高齡貓老年安養、安寧照護與貓咪老年常見疾病 [寵物臨終服務與生死關懷一書探討精華]

先前曾在寵物天堂的文章訪問過翡翠森林的王別玄王協理近期出了一本寵物臨終服務與生死關懷的書籍,這本書是由王協理邀請各專業領域的動物醫師、法學律師、心理諮商師等專家一起共筆的作品

而王別玄先生本身是研究生死學領域的專家與國內國私立大學專科的講師,平常為人感覺也很平易近人,這本書原來是他給學生準備的教材,很高興他也能夠跟我分享這些內容給有興趣的讀者與貓星人、汪星人們

寵物臨終服務與生死關懷

我覺得這本書讀完後對我來說比較像是概念工具書,主要講述寵物從年老時期到離開後一連串寵物本身與飼主因應的種種細節,包含了貓狗老年常見疾病、安寧照護、飼主心理上如何面對寵物死亡、離世後處理寶貝後事、安樂死、相關法律問題等等,都清清楚楚、鉅細靡遺交代的非常詳細

當然針對醫療部分如果還要深入探討,可以再找些寵物照護百科相關書籍參考或是諮詢獸醫最好

身為毛孩爸媽的我們,事實上對這些事,最理想都需要有一些基本概念跟知識,以便在面對毛孩老年或是臨終的狀況時,都能夠有這樣的心理準備與認知,了解當下我們能為寶貝們做些甚麼讓他們(也讓我們自己)過得更好或是說走得更無牽掛

我想分成幾個我自己感觸比較多的章節做分享,這篇提的是關於高齡貓老年安養與安寧照護,從貓咪最常見的老年疾病切入,書中說明飼主能夠為他們做得那些事

 

貓咪老年疾病 

貓咪自出生到死亡的平均年齡約15-20歲,隨著毛孩爸媽愈來愈重視飲食與健康,跟配合良好的健康檢查與醫療照護,寵物的壽命甚至也有超過20年以上的案例

♦ 如下資料來源 : 寵物臨終服務與生死關懷一書內文

 

退化性關節炎 Arthritis

  • 症狀 : 關節腫、不愛走路、走路有異狀如跛腳
  • 病因 : 可能因年老或是肥胖導致
  • 處理方式 : 食用抗發炎藥物、止痛劑、手術
  • 居家照護
  1.    平常控制體重
  2.     避免激烈運動
  3.     貓咪活動空間需要注意高度
  4.     營養補給 : 葡萄糖胺
  5.     規律作息

退化性關節炎

像豬樂摺耳貓的關節問題就是品種貓基因遺傳疾病,因基因導致軟骨增生而疼痛影響貓咪行動的病徵,如果再加上老年退化性關節炎,可能更是造成他們行動上的不便與痛苦,可參考如下文章

蘇格蘭摺耳貓 [美麗背後的基因缺陷]

也聽到身邊養狗的朋友們說,狗狗在某個時間變得不愛走路,外出解決完都不會想多逗留,早早想回家,很明顯應該是哪裡不舒服才會有這樣的情況發生

嚴重者就醫處理,輕微者建議可以給些關節保健品,豬樂平常吃的貓咪YUMOVE覺得好像效果還行,雖然冬天還是看他多少會有抬腳的動作,但至少跳到椅子上的高度還不排斥

 

白內障 Cataract

  • 症狀 : 眼睛水晶體混濁,視力模糊,可能導致寵物脾氣暴躁、進食不易、行動變遲緩
  • 病因 : 可能因年老或是遺傳導致,也可能患有糖尿病的母貓懷孕時,小貓營養攝取不足而使白內障形成
  • 處理方式 : 水晶體置換手術 (需請醫師評估老貓全身麻醉的風險指數)
  • 居家照護
  1. 使用抗氧化眼藥水
  2. 避免寵物碰撞尖銳危險的家具
  3. 限制活動範圍,預防跌倒,保護寵物安全

 

白內障聽友人說也是有治療的黃金時間,飼主最好也是平時需要多留意寵物的外觀,確保他們眼睛視力上保持健康清晰的狀況

已經白內障的狗狗或貓貓確實需要限制活動範圍,不然也很容易造成危險,就像老人眼盲狀況一樣,吃喝拉撒與安全上都要考量到他們視力不好的問題,看是怎麼處置能夠讓他們最方便

 

慢性支氣管炎 Chronic Bronchitis

  • 症狀 : 呼吸道因發炎導致過多黏液分泌,造成呼吸道狹窄,空氣流通的空間嚴重不足
  • 病因 : 長期處於空氣品質差的環境 (如飼主抽菸) 貓咪運動後會喘、咳嗽,肥胖的貓也可能容易有
  • 處理方式 : 抗生素、供給氧氣與霧氣治療
  • 居家照護
  1. 空氣清淨機
  2. 進行氧氣與霧氣治療
  3. 避免冬天讓貓外出,冷空氣會刺激呼吸道

扁臉貓因為口鼻構造的關係,呼吸道上的功能會較一般貓咪相對差一點,豬樂就是扁臉一族,有時候睡覺會發出類似打呼的聲音,剛開始還會擔心他是否是吸不到空氣XD

另外,經濟許可的話,空氣清淨機其實不只對人有幫助,對寵物也是有幫助的,特別是癮君子的寵物,多少也應考量下寵物的空氣生活品質盡可能在外吸菸

寵物用空氣清淨機可參考如下文章

2021 七大寵物專用空氣清淨機推薦 [還你一個超清新人貓居住環境] ♥

 

心臟問題 Heart Problems

  • 症狀 : 呼吸困難、運動後會喘、咳嗽、食慾不振
  • 病因 : 心臟瓣膜退化、心肌疾病和心臟周圍組織的疾病
  • 處理方式 : 就醫減緩病程惡化,採低鈉飲食,給予利尿劑並依病情使用血管擴張劑減輕心臟負擔
  • 居家照護 : 租借製氧機,提升貓的血氧濃度

同事先前家已離開的狗狗在居家安寧照護時,就是租了氧氣罩與氧氣機24小時提供給寶貝充足的氧氣讓他能夠相對舒服得過好最後得一段路,當然要戴著氧氣面罩也是很辛苦的事

寵物製氧機

 

尿失禁 Urinary Incontinence

  • 症狀 : 無法控制自覺排尿,睡覺時滴尿漏尿
  • 病因 : 尿結石、癌症、前列腺問題(公貓) 、尿道瓣或泌尿系統有缺陷
  • 處理方式 : 透過尿液檢驗確認問題,手術、封閉尿流的藥物治療
  • 居家照護 : 在貓咪身邊提供貓砂,讓他便於隨時排尿,睡覺處也可準備尿布

我的第一隻狗波吉當初離開最後就是躺在一攤尿液中say goodbye,好像蠻多人的年紀大的寵物離開都會有這樣的狀況發生

貓民宿過來的客人,有幾位公貓也是有同樣的狀況,我想不是刻意的尿在貓盆外,但會有幾滴尿是在外邊20-30cm遠處的,毛孩爸媽就需要特別注意泌尿道問題

 

腎臟衰竭 Renal Failure

  • 症狀 : 胃潰瘍、體重減輕、口臭、貧血、劇渴、多尿、黑泥便
  • 病因 : 腎衰是不可恢復的疾病 ,腎臟喪失清出身體廢物功能,尤其是蛋白質代謝產生的含氮廢物(尿毒、BUN)
  • 處理方式 : 先就醫了解嚴重程度,需要經過一段密集治療,給予輸液治療、處方飲食、靜養並服用藥物,如果無用需進行洗腎程序
  • 居家照護 
  1. 使用處方飼料,藉此控制血中尿素氮、血磷含量
  2. 保持充分飲水來源,必要時需要灌水與輸液補充
  3. 保健品調理監控,延緩病情惡化
  4. 寵物身邊多準備貓砂盆,鼓勵排尿

腎衰我想是貓咪族群與貓奴們最害怕的疾病之一,嚴重的腎衰很快就會令毛孩致命,一旦有些病徵千萬不能大意,黃金時間是極其重要的!

貓咪腎衰的文章可參考以下

貓咪慢性腎臟病 [令貓奴聞風喪膽臨床就診率TOP1的腎衰]

安寧照護部份,多數搭配皮下注射,飼主在心理上盡可能做好萬全準備,培養耐心與愛心,因為你就是毛孩最大的後盾,最有力的肩膀,並且需要觀察貓咪的飲水尿與排尿量與醫師作回報

 

糖尿病 Diabetes Mellitus

  • 症狀 : 無法控制血糖,會有多吃、口渴、多尿、愛睡、消瘦、白內障等情形
  • 病因 : 缺乏胰島素或血糖過多,未節育的母貓與肥胖貓罹患的機率比一般貓要高出許多
  • 處理方式 : 絕育、給予胰島素
  • 居家照護 : 減輕體重、特製飲食、增加運動量

還是有蠻多貓奴們覺得絕育對貓咪來說不是件重要的事,但如果你有這方面的知識與認知,就可以理解不絕育他們會面臨到的一些疾病比起節育的貓會增加多少倍的風險,呼籲大家應該都有這樣正確的觀念才是

節育與否的影響可以參可如下文章

貓咪結紮(絕育)不殘忍,不結紮才殘忍 [豬變太監的親身經驗]

 

癌症 Cancer

  • 症狀 : 不吃不喝、虛弱、貧血
  • 病因 : 身上不同的腫瘤,口腔腫瘤、乳腺瘤、淋巴瘤、腹腔胸腔重瘤等
  • 處理方式 : 先就醫透過血液、X光、超音波、核磁共振評估後手術切除或是化療控制 (會有食慾不振、免疫力下降、腸胃等問題)
  • 居家照護 
  1. 避開澱粉類攝取,因腫瘤細胞會以之為能量來源
  2. 補充能強化免疫功能、延緩腫瘤生長速度的精氨酸和麩X胺酸
  3. 檢查寵物身上是否有腫塊突起或腹腔變大


腫瘤也是讓貓奴聞風喪膽的致命疾病之一,有時候短時間沒處理,貓咪的生命很快就會因腫瘤的侵襲消耗殆盡,請特別注意寵物每年健康檢查,裡面相關指數的數值,切勿錯過所謂治療的黃金時間

另外,一旦確診,也建議尋找有經驗且可靠的動物醫院與醫師來做治療,確保寵物的疾病可以做最妥善的處置與規化

新竹動物醫院的文章可參考如下

2021 新竹動物醫院評比與推薦 [貓咪豬樂與他媽的朋友就診分享] ♥

 

其它

肥胖

肥胖是萬惡之首,糖尿病、關節炎等多數疾病都跟體重過重相關,平時控制好毛孩體重就是必須的,豬樂的媽有時候就是太放縱豬瘋狂的吃,當媽的總是有種怕兒子吃不飽的恐慌XD

但我也知道體重日與遽增對他來說是百害而無一利,健康上會帶來更大的風險

奉勸擔心毛孩吃不飽的爸媽們,別再肆無忌憚的放飯了哎,雖然會看他在那一直鬼叫,但是為了他們好,千萬還是得忍忍呀

肥寶寶們要取血液尿液做檢查也會因為脂肪過厚而讓醫護難以作業,肥胖的潛在風險請爸媽務必思量

 

牙周病

口腔相關的疾病會直接影響到毛孩吃飯的問題,愛滋貓這類口炎的問題非常多,一般貓如果可能,毛孩爸媽也能夠於生活中盡力做到幫毛孩刷牙,去除牙結石,確保口腔不因細菌導致更多疾病產生

總結

毛孩維持健康平時規律運動控制體重、搭配良好飲食與每年固定健康檢查這三點個人認為是毛孩爸媽對主子來說最重要的責任,其它細節可以參考寵物臨終服務與生死關懷一書,裡面有很多案例分享,對每位家長來說,都是很有幫助的訊息

 

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延伸閱讀

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  1. 寵物安寧生活確實需要很高度的心理準備與穩健的情緒管理,希望每個在面對毛寶貝最後一段時間的人,都可以安然地陪伴他們生命剩餘的時間,當然心靈上也要堅強

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